Que ha pasado con el equipo MLS de David Beckham?

Fútbol Miami MLS is attempting to bring Major League Soccer to Miami. Graphic courtesy Fútbol Miami MLS.

Han pasado ya cuatro años desde que David Beckham anunció su intención de fichar un nuevo equipo de la MLS en Miami, opción que se le había otorgado en 2007 cuando llegó a la liga estadounidense. 

Desde entonces han salido rumores, falsos comienzos, consideraciones de varios sitios para un nuevo estadio y, hasta ahora, poca información sólida. Esto es lo que sabemos.

Dinero si hay

El equipo será liderado por un impresionante grupo de empresarios. Empezó con David Beckham y su socio Simon Fuller, agente y productor que creó la franquicia de programas de talento …Idol, incluyendo su versión megapopular en Estados Unidos (American Idol). Luego se apuntó el boliviano Marcelo Claure, CEO de Sprint y operador del Club Bolívar, el mayor club de ese país.

El socio, o mejor dicho jefe, de Claure también se ha dado por interesado. Masayoshi Son es el CEO del conglomerado japonés SoftBank, cuyas inversiones incluyen Sprint, Uber, Yahoo Japan, y varias empresas de ingeniería y telecomunicaciones. El valor neto del Sr. Son según Forbes se estima en alrededor de $23 mil millones.

Por último y posiblemente más importante tenemos a la familia Mas, específicamente Jorge y JC Mas. Después del segundo anuncio grande de Beckham en enero 2018, se vino a luz que el nascente equipo casi se hundió antes de empezar, y que fue salvado al último momento por la intervención de Jorge Mas, que se unió al proyecto tras no lograr comprar el equipo de béisbol de Miami.

El apellido Mas es bien conocido y respetado en Miami. Jorge Mas Canosa, padre de los hermanos que ahora llevan su negocio y la Fundación Nacional Cubanoamericana, fue líder instrumental de los cubanos en el exilio. Cuando falleció inesperadamente en 1997, decenas de miles de cubanoamericanos salieron a la calle para recordar su vida. Hoy la familia es conocida como filántropos de Miami y los hijos como exitosos líderes empresariales.

La reacción de Miami al enterarse de la unión entre Beckham y Jorge Mas fue positiva, y el nuevo socio salió sonriente y electrificó el Adrienne Arsht Center de Miami donde se hizo el último gran anuncio, recibiendo la mayor bienvenida de los presentadores después de Beckham. Hasta entonces, realmente no había un vínculo fuerte con la comunidad local en el grupo principal de el ex futbolista. Con Mas, solucionado.

El estadio, ¿donde?

Aparte de eso, poco se sabe en concreto. El tema más pendiente al resolver la financiación del equipo y el estadio es donde ponerlos. Ideas de un estadio al lado de la bahía de Miami se descartaron pronto por dificultades políticas. También se descartó la posibilidad de poner el estadio al lado de Marlins Park, sede del equipo de béisbol cuyo acuerdo con el condado ha causado demasiada polémica y le ha costado a los contribuyentes de Miami más de mil millones de dólares. Beckham y su grupo se han comprometido a pagar el estadio solamente con financiación privada.

Después de un largo tiempo, decidieron comprar una propiedad en el barrio de Overtown cerca del centro de la ciudad de Miami. Pactaron con el condado para pagar un precio justo y terminar de adquirir el espacio que necesitasen para empezar la construcción.

Y, con casi todo en su lugar, Mas decidió volver a visitar otras opciones. Entre ellos, el hipódromo histórico de Hialeah, el campo de golf público Melreese, un sitio en Doral y otras localidades que no se conocen pero han sido reconocidas como posibilidades por el mismo Jorge Mas. Algunas de estas, inclusa la opción de Melreese que se considera favorita en este momento, tendrían que ir a referendo público, posiblemente alargando el proceso de expansión hasta más de cinco años después del primer anuncio.

Detalles incompletos

Y además de dueños, financiación, y el estadio queda un tema completamente sin tocar hasta ahora: identidad. El equipo no tiene ni nombre, ni colores, ni filosofía.

En los últimos días, Magic City Soccer reportó la posibilidad de un anuncio de estos detalles para el próximo 12 de julio, dato que insinuó recientemente Jorge Mas por Twitter. El periódico The Miami Herald luego contó que, según sus fuentes, se están considerando varios nombres, como Miami Freedom (libertad), Club Internacional de Miami, y Club Atlético de Miami, y que están finalizando los colores y el escudo del equipo.

Si el próximo anuncio da respuesta definitiva a la cuestión de identidad sería un pequeño desvío en el proceso de Beckham, quien le afirmó en enero a un periodista que serían los nuevos aficionados quienes le darían la personalidad concreta al club.

Previamente también se había anunciado que el club formará una academia al estilo europeo y que el primer equipo podría empezar a jugar tan pronto como 2020 en un lugar temporario.

Y el estilo de juego? Eso sí lo contestó Beckham con certeza: « Definitivamente no vamos a ser un equipo defensivo. Vamos a atacar, es lo que quiere la gente de Miami. »

 

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